Die Bedeutung hinter den kollidierenden Kostümen der West Side Story

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Für Kostümbildner Paul Tazewell ist das neue West Side Story Film – unter der Regie von Steven Spielberg, jetzt in den Kinos – ist ein „Full Circle Moment“. Zurück in der Schule spielte der gebürtige Ohio Sergeant in einer Produktion des bekannten Musicals. Trotzdem sagt Tazewell, dass seine Vertrautheit sowohl mit der Bühnenproduktion als auch mit der Verfilmung von 1961 die Aufgabe, Kostüme für das diesjährige Remake zu gestalten, nicht weniger einschüchternd machte. „Diese Geschichte wird von so vielen geliebt“, sagt er. „Das war auch der erste entmutigende Punkt: ‚Wie erschaffe ich eine Welt, die den Erwartungen des Publikums standhält?’“

Im Jahr 1957 eingestellt, West Side Story folgt zwei New Yorker Gangs – den europäisch-amerikanischen Jets und den Puerto Rican Sharks – die um das Eigentum an Manhattans Titelviertel Wetteifern. Nach einem tragischen Ereignis bildet sich eine noch größere Kluft zwischen den beiden Gruppen. Inmitten der Fehde befinden sich zwei verliebte junge Menschen – Maria (Rachel Zegler), die Puertoricanerin und Tony (Ansel Elgort), die polnisch-amerikanisch ist.

Um die Geschichte zu erzählen und den Riss zu betonen, wählte Tazewell zwei verschiedene Farbpaletten für die beiden Lager. „Es geht den ganzen Weg zurück zu Romeo und Julia , wenn Sie Montagues und die Capulets aufbauen“, sagt Tazewell. „Diesen Standpunkt wollte ich mit den Jets und den Sharks vertreten.“ In einer Szene (Foto oben) befinden sich die Jets in Blau-, Grün- und Grautönen im Fitnessstudio. In der Zwischenzeit sind die Haie in warmen Rot-, Kastanien- und Brauntönen und kollidieren mit der kühlen Palette ihrer eingeschworenen Feinde.

Die Styling-Entscheidungen waren auch Identitätsmarker im Film. Die Jets tragen zum Beispiel Bluejeans, während die Sharks immer eine neutrale Hose tragen. Für Tazewell wurde this Wahl zum Baustein für den Rest der Kostüme. „Denim ist für sterben Amerikaner so ikonisch geworden, dass ich dachte, es wäre absolut angemessen, dass die Jets hauptsächlich in diesen sitzen“, sagt er. Für die Haie entschied er sich jedoch für Schwarz-Weiß-Bilder aus Manhattan in den 1950er und 1960er Jahren und zog guayaberas — ein Sommerhemd für Herren, durch zwei vertikale Falten — Poloshirts und hoch taillierte Hosen für den Film.

Rivalität und Liebesgeschichte beiseite, West Side Story ist eine Coming-of-Age-Geschichte für ihre Protagonistin Maria, die in Kostümen durchkam. Als die Zuschauerin Maria zum ersten Mal sehen, zieht sie sich eine weiße Spitzennummer an, um an ihrem ersten Tanz in New York City. Gerade als sie sich fertig macht, kommt Anita (Ariana DeBose) mit einem roten Hüftgürtel, der laut Tazewell ein Symbol dafür ist, dass Maria eine Frau wird. Als sie gegen ihre Familie geht, tritt sie sich mit Tony verabredet, tritt Maria von dem Weißen zurück und trägt eine kastanienbraune Top-und-Rock-Kombination. „Sie erkennt, dass sie ihren eigenen Standpunkt hat“, sagt Tazewell. “Sie hat einen Sinn für Stil, der reift.”

Tazewell bezog sich zwar auf die Arbeit der Kostümbildnerin Irene Sharaff, die am Broadway-Musical und dessen Verfilmung mitgearbeitet hatte, aber auch das ursprüngliche Aussehen zu modernisieren. Eines der denkwürdigsten Stücke des Films von 1961 wird von Anita (damals gespielt von Rita Moreno) getragen, die ein lila, kurzärmeliges Kleid mit einem großen Rock trug, das mit roten Tüllrüschen darunter verziert war, um “I Want To Live” aufzuführen In Amerika .” Dieses Mal erhielt sowohl der Song, der wegen seiner Bemerkungen gegenüber Puerto Rico heftig kritisiert wurde, als auch das Kleid ein Update, wobei Anita eine gelbe Version des Looks trug, der einen Neckholder-Ausschnitt mit schulterfreien Ärmeln und Schleife enthält.

Dann gibt es da noch die Figur von Valentina (Moreno), eine Neuheit im Spielberg-Remake. Valentina ist eine Puertoricanerin, die vor seinem Tod mit Doc (einer Figur aus dem Original-Musical) verheiratet war und die Drogerie erbte, die sie beide gehaltenen. Tazewell arbeitete eng mit Moreno zusammen, um Valentinas Garderobe zu gestalten, wobei die Schauspielerin entschied, dass ihre Figur Hosen tragen sollte, keine Röcke. “Ich denke, es war eine kluge Entscheidung, weil sie die Hose von Doc, ihrem Mann, angezogen hatte”, sagt er. “Sie brauchte diese Art von männlicher Erdung gegenüber all diesen Jungs, die in ihrem Raum kamen.”

Während die Arbeit an der Neuverfilmung einer der Lieblingsproduktionen des Broadways zunächst entmutigend erschien, sagt Tazewell, dass er auf der anderen Seite ein tieferes Verständnis für den Platz der Geschichte in unserem aktuellen Klima hatte. “Wir kämpfen als Amerikaner immer noch damit, wie wir zusammen leben?” er sagt. „Dieser Film kommt dem sehr entgegen und zeigt Momente großer Freude und großes Schmerzes, und das ist repräsentativ für unsere aktuelle Situation.“

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